Minna Ora and the Rack Doll – Hot City

french flag
Regarder le monde avec les yeux de l’autre. Regarder par dessous son épaule pour mieux le sentir vibrer, partager ses émotions, pénétrer dans son monde intérieur et en mesurer l’incroyable richesse, cette magnifique et bouillonnante alchimie qui tisse les émotions..telle a toujours été l’approche musicale de Minna ORA, dont le style vocal d’une grande pureté mélodique, un rien bluesy, a toujours été unanimement salué par le public finlandais, laissant dans son sillage une trace indélébile. La tessiture de sa voix réveille la part intime et tisse la trame des textes, en profondeur. Connue en Finlande et en Europe sous le nom d’Acoustic Lady puis d’Electric Lady en tandem avec Kari Ora, un virtuose de la guitare électrique dans la lignée des meilleurs bluesmen, parfois inspiré par Johnny Winter ou Rory Gallagher, Minna  impose désormais (toujours accompagnée de Kari), un style à l’énergie débordante et communicative au sein d’un nouveau groupe, les Rack Doll.

Les Rack Doll ont sorti leurs deux premiers singles en 2013 avec l’idée de mettre leur album sur les rails le plus rapidement possible. Mais la vie en a décidé autrement et ruiné quelque peu les plans du groupe puisque la chanteuse Minna Ora est passée par de longs mois de thérapie pour combattre un cancer.

Une incroyable détermination
Courageusement Minna a poursuivi sa route, ses tournées, comme si de rien n’était ou presque… sans pour autant masquer les impacts de la maladie.
Lorsqu’un être humain est touché par ce que l’on appelle pudiquement le « mal du siècle », il n’est jamais facile de faire face et d’entamer la bataille en restant totalement intact dans son coeur, ses pensées, mais le défi est là, implacable, et il faut l’affronter, le mener sans relâche pour mieux vaincre. C’est ce qu’a choisi de faire Minna, prenant le mal à contre courant, lui faisant face, elle en a fait son combat de vie et lui a mené une lutte sans merci, non seulement pour elle mais aussi au nom de toutes ces femmes touchées, comme elle, par la maladie. Il est couramment admis que l’entourage joue un rôle majeur car se sentir entouré, compris , épaulé constitue une aide précieuse, mais avoir le sentiment d’être toujours dans l’action, de ne pas être « limité » par cet intrus, peut aussi faire la différence, aussi le groupe a-t-il décidé de poursuivre l’aventure et les enregistrement au studio « Black Moon » que possède la chanteuse, pendant toute la durée de la chimiothérapie.

minna1Bien sûr cet enregistrement a pris un peu plus de temps mais le combat était là et avec lui le courage, un incroyable instinct de vie, une énergie décuplée confortée par les bons résultats du traitement, comme un défi aux pronostics pessimistes. Le miracle de la vie, de la force en soi, les traitements classiques adossés à des traitements plus alternatifs ont fait le reste. Aujourd’hui Minna ORA va bien. Elle se dit juste différente, ce cancer lui a appris a aimer la vie et à apprécier chaque instant. Rien ne semble la rendre vulnérable désormais.
Le résultat : l’album Hot City distille des morceaux qui fleurent bon le bon vieux temps du rock’n’roll, et renoue avec l’esprit festif et joyeux des années 60, tout en refusant de s’emprisonner dans un genre bien spécifique. Il cherche davantage à refléter l’esprit bouillonnant, curieux et passionné des finlandais, sans oublier leur éclectisme.
Pas de coiffure à la Tony Curtis ou façon Elvis avec sa  coupe de cheveux, enduits de pommade Royal Crown, mais des bonnes influences puisées du côté de Memphis Tennessee ou directement empruntées à Hurriganes, un groupe mythique en Finlande. Ce Lp se laisse découvrir pour mieux nous happer et nous apprivoiser. A écouter impérativement les jours où la bonne humeur doit être « reboostée ». L’énergie qu’il dégage y est très communicative.

Hot City est publié par la compagnie de disques ORA Musique car le groupe tient à garder toute sa liberté musicale et ne veut en aucun cas avoir les mains liées par un gros label. Le groupe a préféré se tenir à l’écart de toute forme de pression ou être soumis au dictât des grandes maisons de disques. Cette liberté de faire et de produire leur musique est importante pour le groupe. La distribution de l’album est supervisée par Moose production en Finlande et par Ravenheart Musik au Royaume-Uni.

Désormais les Rack Doll peuvent songer à l’avenir avec beaucoup de sérénité.


 

ukflag

THE RACK DOLL’S LP `HOT CITY` ROCKED THROUGH CANCER TREATMENTS

Looking at the world the way someone else does… Looking over people’s « shoulder » and see what they live and feel… another inner world made of incredibly rich, beautiful and active alchemy called emotions… That’s what the Minna Ora’s stuff and musical approach are made of.
Minna Ora (singer), already celebrated in many finnish clubs and in gigs in France for her pure melodic and bluesy vocal style, giving true depth to the lyrics, leaving in her wake a marked impact. Minna’s vocal range, colour, size, intonation, and musicianship awaken emotional intimacy with the creation of a shared space between individuals but also weave in depth the basis of texts.

Before this Minna and her mate, Kari, formed a duet (Acoustic Lady & The Electric Lady) and were known in Finland, Uk and France for writing sensitive, densely layered, big rock songs, with raw sensuality that mirrors life and feelings with additionally pop folk influences. Kari Ora has always been considered as one of the best finnish guitar player, in the tradition of the best bluesmen, sometimes inspired by Johnny Winter or Rory Gallagher. But in 2013 Minna started to think of a new rock band and today she introduces in the Rack Doll ( along with Kari), her own style with boundless and communicative energy.
The Rack Doll have released their first two singles in 2013 with the idea of putting their album on track as quickly as possible. But life and its unforeseen events ruined some of the group’s plans since the singer Minna Ora went through many months of therapy to fight cancer.

An incredible determination
Minna has courageously and relentlessly followed her path, touring as if nothing had happened … but decided anyway she’d not mask the side effects of the disease.
When a human being has to face such a disease, discreetly called the  » disease of the century’ or the “crab”,  and fear, it is never easy to be prepared to cope with the situation, to be strong enough to give oneself the best chances and struggle by remaining completely unfazed, and with intact beliefs, but the challenge is there, implacable, and draw on ones deep resources is vital. Minna made this choice by moving forward against the tide, i mean the disease, facing it, struggling relentlessly for life, not only her own life but also on behalf of all the women affected, like her, by the disease. It is a common belief that family circle, people around you play a key role and are of a great help, but the feeling of always being in the core of action does to and gives strength. So the band decided to take the plunge, perform and record at the « Black Moon » studio, throughout the course of chemotherapy.
Obviously record sessions took a little longer and went on thanks to Minna’s determination and her tenfold energy coupled with good results in treatments and healthy diet. The miracle of life, belief and will added to an unwavering hope did the rest. Today Minna ORA is doing well, she is in a good shape. She just feels different. Cancer has taught her the essential of life and helped her enjoy every moment. Nothing seems to make her vulnerable now.
The result: the album Hot City distills pieces that will remind you the good old days of rock’n’roll, and revives the festive and joyful spirit of the 60s, while refusing to be encapsulated in a very specific genre but truly reflecting the innovative spirit and the surprising progressiveness, eclecticism of the finns.
No Tony Curtis hairstyle or Elvis Presley and his trademark hairstyle with “Quiff “coated with Royal Crown ointment, but only good influences from Memphis Tennessee or directly borrowed from Hurriganes stuff, a legendary group in Finland. This Lp has to be explored to better grab us and tame us. To be listened to when you feel weary or when your days have to be « boosted ». Here are some vibrant and very communicative tracks.
Hot City was released in 2015 and published by ORA Music record company because the band wants to remain free to play its own music away from any in any big label pressure. Distribution was made by Moose production in Finland and Ravenheart Musik in UK.
Rack Doll can now look at the future with great serenity.

Review

« Another great record comes our way! This time from a band called THE RACK DOLL. Their singer, Minna Ora will already be known from her release as The Electric Lady, that album titled ‘Black Moon’. Now from being an Electric Lady she is now a Rack Doll, and this album is a 12 track record full of awesome music. It is like taking a trip back to the 80s, a melodic rockin’ record chock full of hard rockin’ delights. Just take a listen to tracks like the opener ‘Hot City’, the catchy ‘100 Miles Away’, the instrumental ‘Riff Raff Song’, the bouncy ‘This Road Is Ending’ and the closing track, the ballad ‘Pain In My Heart’. Two things to add, some of the songs were originally recorded by the band Hurriganes, a Finnish rock band that was formed in the early 1970s and in the career span had released 13 albums. They were very popular in Finland in the 1970s and early 1980s; they were also a popular live act in Sweden during this time. Indeed, Hanoi Rocks guitarist Andy McCoy has said that the 1970 and 1980s has had only two real Finnish rock bands: Hurriganes and Hanoi Rocks. But there are some original compositions on this release too – and awesome they are! And secondly, singer Minna bravely fought cancer during the recording of this album. An album by the way that is well worth checking out – their website is at www.therackdoll.fi/! 9/10 (Dave) »